Tour de Francia el deporte y la competitividad en estado puro

Hoy comienza en Lieja (Valonia-Bélgica) una nueva edición de la carrera ciclista por etapas más importante del mundo y una de los acontecimientos deportivos referentes a nivel mundial.

La épica del ciclismo es innegable; en las grandes pruebas los esforzados de la ruta se someten a durísimas exigencias día tras día a cada cual más implacable poniendo a prueba su límites físicos hasta la extenuación más absoluta. Lo que ha rodeado a este noble deporte de una cierta controversia poniendo en cuestión la honorabilidad de muchos ciclistas a veces injustamente por los rigurosísimos controles médicos para detectar el uso de sustancias prohibidas cuyo listado en el ciclismo es mucho más amplio que en cualquier otra disciplina deportiva de alta competición.

Pero dejando de lado estos asuntos espinosos, no cabe duda que hablar de ciclismo es hablar de heroicidad y si una prueba reúne las dosis mágicas de esta pócima sobrehumana, no cabe duda; hablamos del Tour de la France.

La leyenda del Tour se ha forjado a lo largo de sucesivas ediciones a través de etapas con Sprint resueltos milimétricamente, de ascensiones a rampas durísimas casi verticales e interminables,  de luchas contra el crono que han decidido el triunfo final y de multitud de pequeños detalles que hacen única esta carrera por etapas.

Pero realmente quienes han convertido el Tour en un acontecimiento singular han sido sus principales protagonista por un lado el público que abarrota las calles, puertos, caminos y carreteras por dónde la prueba transcurre los millones de seguidores de todos los rincones del mundo a través de la pequeña pantalla y ante todo y sobre todo los corredores.

Cualquier ciclista que haya sido capaz de disputar una etapa del Tour para mí ya es digno de elogio, los que han conseguido acabar una o varias ediciones aunque no haya sido en lugares privilegiados merecen un monumento, por lo que los que han copado los primeros puestos y han fraguado la grandeza de esta prueba merecen un lugar destaco en el Olimpo deportivo.

La lista puede ser interminable pero cronológicamente al Tour le han hecho único corredores como:

Maurice Garin (el primer ganador)

Philippe Thijs (el primero en ganar 3 ediciones)

Gino Bartali

Fausto Coppy

Louison Bobet

Jacques Anquetil (el primero en ganar 5 ediciones)

Federico Martín Bahamontes (el águila de Toledo, primer español en ganar la prueba)

Felice Gimondi

Raymond Poulidor (el eterno segundón, nunca consiguió ganar la prueba pero por su clase entrega y profesionalidad ocupa un lugar entre los grandes)

Herman Van Springel (gran contrarrelojista paradójicamente perdió el Tour del 68 ante Jan Janssen en una contrareloj, formo parte del equipo de Eddy Merckx, el Molteni durante casi un década)

Julio Jiménez

Jan Janssen

Eddy Merckx (conocido como el caníbal pues disputaba todas la etapas y todas las pruebas, posiblemente el corredor más laureado y más completo de toda la historia),

Luis Ocaña (el francés de Priego, Cuenca, o «el español de Mont Marsant» tuvo la mala fortuna de coincidir en el tiempo con Merckx al que algún momento tuvo contra las cuerdas, sobre todo en el Tour del 71 cuando llevando a Merckx una amplísima ventaja -casi siete minutos y medio- se cayó en Coll de Mente y tuvo que abandonar, ganó el Tour de 1973 de forma avasalladora ante rivales que luego fueron ganadores en años posteriores,  a veces le perdía su excesivo temperamento que le llevo a perder su vida en trágicas circunstancias,  pero sin lugar a dudas hasta la eclosión de Indurain fue el mejor corredor español de todos los tiempos)

Joaquim Agostinho (el fiel gregario portugués de Luis Ocaña ocupo el pódium en varias ocasiones la última contaba 40 años )

José Manuel Fuente (el Tarangu,  gran escalador asturiano que siempre se movía entre los grandes de la prueba)

Bernard Thévenet

Lucien Van Impe

Joop Zoetemelk

Hennie Kuiper

Bernard Hinault (conocido como el caimán, el corredor bretón fue un digno sucesor de Merckx, era un hombre de una clase y entrega innegables)

Laurent Fignon (el parisino vivió su mejor momento entre dos grandes Hinault y Lemond, lo que le impidió tener un palmarés aun más importante)

Stephen Roche

Greg Lemond (el primer corredor estadounidense en ganar el Tour lo consiguió en tres ocasiones, el corredor californiano era preciso hasta el último detalle y media sus fuerzas para preservar el último aliento en las etapas decisivas, su especialidad era la lucha contra el crono de la que era un maestro).

Pedro Delgado (el segoviano fue el tercer español en ganar un Tour en 1988, pudo haber ganado otro sucesivo pero un suceso todavía hoy no aclarado en la etapa prologo le hizo perder más de 2 minutos y medio, tiempo que ya no pudo recuperar. Como gran comunicador ejerce labores periodísticas durante el Tour en TVE)

Luis Alberto Herrera (conocido como Lucho Herrera y apodado «El Jardinerito de Fusagasugá». Herrera fue un pionero del ciclismo colombiano en Europa, y su mayor exponente durante finales de la década de 1980. Era un excelente escalador, como demuestran sus victorias en las clasificaciones de la montaña de las tres Grandes Vueltas, además de numerosas etapas y puestos de honor en las mismas. Ha sido, junto con el español Federico Martín Bahamontes, ganador de la montaña en las tres grandes vueltas europeas)

Fabio Parra (primer colombiano en ocupar puestos de honor al final de la ronda, los escaladores colombianos conocidos como los escarabajos, dieron mucha emoción y competitividad al Tour durante varios años)

Gianni Bugno

Claudio Chiappucci

Tony Rominger

Alex Zülle

Miguel Indurain (el navarro de Villava fue el primer corredor en conseguir ganar el Tour en cinco ocasiones de manera consecutiva, apodado Miguelón el extraterrestre era poseedor de un físico de atleta fuera de lo común  que le permitía regular sus fuerzas segundo a segundo pedalada a pedalada derrotando a su rivales a veces por simple eliminación, como buen vasco-navarro sobrio, noble y sencillo siempre huyo de la espectacularidad  y fue un caballero tanto en la derrota como en la victoria a la que sin duda estaba acostumbrado. Uno de los mejores corredores de todos los tiempos.

Bjarne Riis (el danés que acabo con el reinado de Indurain en un magnifico Tour en 1996 su domino fue efímero)

Jan Ullrich (el alemán nacido en la ex RDA tenía un futuro prometedor que nunca llego a concretarse, si bien ocupo el 2º peldaño del pódium en 4 ediciones)

Marco Pantani (ganador de un Giro y un Tour en el mismo año murió en su  plenitud deportiva en trágicas circunstancias)

Bobby Julich

Joseba Beloki

Andreas Klöden

Lance Armstrong (el único corredor capaz de ganar el Tour en 7 ocasiones de manera consecutiva hasta la fecha de hoy, el tejano supero un cáncer testicular que puso en peligro no solo su carrera deportiva sino su vida, vencer a esta dura enfermedad le doto de las dosis necesarias de afán de superación en los momentos difíciles imprescindibles para ganar una prueba de estas características, su dominio fue implacable durante casi una década, ya retirado hay quien se empeña en empañar su imagen de forma continuada con acusaciones que hasta ahora no han podido demostrarse, sin lugar a dudas un súper clase y un ejemplo a seguir por los jones que quieran hacer del ciclismo su profesión)

Alexander Vinokourov

Floyd Landis (el corredor de Pennsylvania fue el ganador de la prueba en la carretera en 2006, después  fue acusado de positivo en un control de testosterona  y la organización de la prueba le retiro el mallot amarillo que fue otorgado al 2º clasificado Oscar Pereiro)

Óscar Pereiro (el corredor gallego fue el quinto español en conseguirlo y aunque no lo hiciera en la carretera, el positivo de Landis otorga toda la brillantez a su triunfo)

Alberto Contador (el sexto español en ganar el Tour y el primer madrileño en hacerlo en 2007 derrotando al mismísimo Lance Amstrong de quien sin lugar a dudas es su sucesor natural, repitió triunfo en 2009, habiendo ganado ya pese a su juventud el Giro y la Vuelta a España. Una acusación de dopaje le impide correr la presente edición del Tour, pero estoy seguro que volverá a esta carrera para demostrar que sigue siendo el mejor corredor actualmente).

Levi Leipheimer

Carlos Sastre (el séptimo corredor español en ganar el Tour y el segundo madrileño, no era un súper clase pero era un corredor infatigable y dosificador lo que le permitió ganar la gran ronda gala con todo merecimiento y lucimiento)

Denís Menchov

Frank Schleck

Andy Schleck (los hermanos luxemburgueses Frank y Andy Schleck, han sido los grandes animadores de la prueba en las últimas ediciones, Andy fue el ganador en 2010 y segundo en 2009 y 2011 edición en la que su hermano Frank termino tercero)

Samuel Sánchez (corredor asturiano del equipo Euskatel-Euskadi la singularidad del Euskaltel-Euskadi radica en que todos sus corredores son originarios del País Vasco o Navarra o han formado parte de las categorías inferiores de algún equipo de los territorios antes mencionados. una escuadra de una filosofía muy especial pues funciona a modo de cooperativa con socios propietarios y que ha resultado un revulsivo para el Tour desde hace unos años tanto por la competitividad de sus corredores, sobre todo en la montaña como por el colorido que aportan sus aficionados cuando la ronda se acerca a las carreteras y puertos del País Vasco Francés, inundando de color naranja estas etapas. Varios componentes de esta escuadra han ganado etapas pirenaicas como: Roberto Laiseka, Iban Mayo o Mikel  Astarloza. Samuel Sánchez tercero en 2010, está llamado a realizar un papel destacado en la edición actual)

Cadel Evans (el último ganador del Tour y el primer australiano en hacerlo, un corredor completo no destaca especialmente en ninguna modalidad si bien su fuerte es la contrarreloj y se defiende bien en la alta montaña, en ausencia de Contador es un claro favorito al título aunque encontrara un rival muy duro en el británico Bradley Wiggins un corredor especialista en pista y carreta)

Bradley Wiggins (el corredor británico a priori es uno de los favoritos en 2012, aunque seguro que el Tour incluye alguna sorpresa a lo largo de su desarrollo, lo que le ha convertido en la prueba más importante por etapas)

Cuando termino este articulo el Tour 2012 ya iniciado su andadura con la etapa prologo en la se ha impuesto Fabian Cancellara, seguido de Wiggings a siete segundos, a lo largo de estas tres semanas la ronda gala nos ofrecerá un sinfín de emociones y sorpresas que la han convertido en una prueba ciclista y deportiva mítica, a disfrutar.


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